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Europa richtete sich erstaunt auf England und folgte gespannt dem Laufe dieser glänzenden Gestirne, die bald bei allen gebildeten Völkern Bewunderung und Nachahmung fanden. Ihnen schlossen sich im Vaterlande eine Menge begabter Dichter an, aber fast scheint es als ob diese Periode sich fast auch schon ihrem Ende nahe, denn Viele sind bereits geschieden von der Erde wie Scott, Byron, Southey, Campbell, Hogg, Crabbe, Coleridge u. s. w., Andere verstummt, und unter den jüngern Talenten hat sich in den beiden letzten Decennien durch mehr als gewöhnliche Leistungen, keines so hervorgethan, dass es diesen mit Recht würdig anzureihen wäre. Die Gegenwart scheint nirgends der Poesie günstig zu sein und der wahre Freund der Dichtkunst, den nur das Grosse befriedigt, muss sich entweder der Vergangenheit zuwenden oder hoffend auf die Zukunft harren.

3.

Ueber Zweck und Einrichtung dieser Sammlung.

So viele Hülfsmittel es auch bereits für die Kenntniss der englischen Dichter und ihrer Werke giebt, so fehlte es doch an einer Sammlung, die dem Gebildeten ohne Ausnahme nicht den Gelehrten oder Studirenden allein einen Ueberblick des Entwickelungsganges der englischen Poesie und ihrer Sprache zugleich mit einer Auswahl der schönsten Gedichte der bedeutendsten englischen Dichter von der ersten Epoche der Kunstpoesie an bis zur Gegenwart darböte. Die in England selbst erschienenen Werke dieser Art sind für unsere deutschen Verhältnisse meist zu theuer und schwer zugänglich, die in Deutschland besorgten dagegen entweder nur für Männer von Fach oder Studirende, wie z. B. das in jeder Hinsicht musterhafte Handbuch von Ideler und Nolte, oder zu voluminös, auch in Hinsicht auf die Auswahl unter den Dichtern selbst, besonders der älteren Zeit nicht vollständig genug. Um den obenerwähnten Zweck zu erreichen ward daher diese Sammlung veranstaltet und ihr ein verwandtes, aber leider sehr kostbares englisches Werk (The Book of Gems. The Poets and Artists of Great Britain, London 1836-38, 3 Bde in gross 8. mit sehr vielen Stahlstichen; Ladenpreis 21 Thlr.) zu Grunde gelegt, worauf sich indessen der Verfasser nicht beschränkte, sondern theils noch viele Auszüge aus anderen dort nicht aufgenommenen Dichtern hinzufügte, theils die biographischen Notizen aus zuverlässigeren Quellen entlehnte und sorgfältiger bearbeitete, theils endlich die literärischen Notizen, welche dort ganz fehlten, zugesellte, so dass also dieser eine Band bei Weitem mehr enthält als jene drei. Indem er auf diese Weise seinen Zweck zu erreichen suchte, Freunden der englischen Poesie im deutschen Vaterlande, namentlich aber der, sich am Grossen und Schönen mit Vorliebe bildenden erwachsenen Jugend jedes Standes und Geschlechtes, eine möglichst vollständige und leicht zu erwerbende Anthologie zu verschaffen, welche, indem sie die Kenntniss der englischen Dichter vermittelte, zugleich eine eben so reichhaltige als angenehme Lecture darbot, richtete er vorzüglich sein Augenmerk auf die Lyrik, einmal weil diese es gestattete von jedem Dichter etwas Vollständiges zu geben, dann weil in ihr sich der Entwickelungsgang der Poesie im Allgemeinen doch stets am Deutlichsten wiederspiegelt. Nur wo nichts Genügendes dieser Gattung vor

handen war, wurde aus anderen Gattungen ausgewählt, wo es sich denn leider als unmöglich zeigte das Fragmentarische zu vermeiden. Dass aus Shakspeare's Dramen aus Milton's Paradiese, aus Byron's, Moore's und anderer Heroen grossen Dichtungen Nichts gewählt wurde, wird man wohl bei näherer Prüfung billigen. Shakspeare, Milton, Byron, Moore, Scott u. s. w. sind in Deutschland durch deutsche Ausgaben und Uebersetzungen so verbreitet und so allgemein zugänglich, dass eine weit genauere Kenntniss als diese Sammlung sie gewähren kann, leicht zu erlangen ist; hier würden grössere Mittheilungen nur den Raum unnöthig eingenommen und die Auszüge aus älteren, wenig bekannten und doch sehr eigenthümlichen und interessanten Dichtern, besonders der Elisabethischen und der Puritanischen Periode über die Gebühr beschränkt haben.

Wir fügen für diejenigen, welche vielleicht durch diese Sammlung noch mehr dazu angeregt der Kenntniss der englischen Poesie und ihrer Geschichte ein tieferes und gründliches Studium widmen wollen, hier ein Verzeichniss von unschwer zu habenden Hülfsmitteln hinzu.

4.

Verzeichniss von Werken über die Geschichte der englischen Poesie und Sammlungen englischer Dichter.

Warton, History of the English poetry from the close of the eleventh to the commencement of the eighteenth century. A new edition. London 1824. 4. Ein vortreffliches, sehr gründliches und umfassendes Werk, jedoch nur eigentlich für den Fachgelehrten brauchbar, da es mehr das Material zu einer Geschichte. liefert, als die leitenden Ideen, welche den Entwickelungsgang der englischen Dichtkunst bestimmten und deren Ursprung und Veranlassung darstellt.

Bouterwek, Geschichte der Poesie und Beredsamkeit, Bd. 7 u. 8. Göttingen 1809. (die englische Poesie).

Ein geistreiches, umfassendes Werk, das neben der geschichtlichen Entwickelung eine treffliche ästhetische Kritik darbietet, gegen den Schluss hin, die neuere Zeit jedoch zu kurz behandelt.

Allan Cunningham, Biographische und kritische Geschichte der englischen Literatur von Samuel Johnson's bis zu Walter Scott's Tode.

A. Kaiser. Leipzig 1834.

Deutsch von

Ursprünglich ein Artikel in der Londoner Zeitschrift: Athenaeum. Obgleich sehr flüchtig gearbeitet, enthält es doch manche schätzenswerthe Notiz und manches geistreiche Urtheil.

F. J. Jacobsen, Briefe über die neuesten englischen Dichter. Altona 1820. Mit Fleiss und Geschmack zusammengetragen, nur etwas zu weitschweifig.

O. L. B. Wolff, Vorlesungen über die schöne Literatur Europa's in der neuesten Zeit. Leipzig 1832. S. 158-385.

S. Johnson, Lives of the most eminent English poets. Neueste Ausgabe. London 1816. 3 Bde in 8. Deutsch, Altenburg 1781. 2 Bde in 8.

Meisterhaft geschriebene Biographieen.

S. Johnson, the English Poets. Neue Ausgabe, London 1810. 21 Bde in 8. (besorgt von Alex. Chalmers).

J. Bell, the English Poets. Edinburgh 1792. 109 Bde in 8.

R. Anderson, A complete Edition of the Poets of Great Britain. London und Edinburgh 1792. 14 Bde in 8.

Th. Campbell, Specimens of the British Poets, with biographical and critical notes. London 1819. 7 Bde in 8.

Dodsley, Collection of plays by ancient authors, published by J. Reed. London 1780. 10 Bde in 8.

R. Cumberland, The British Drama etc. London 1817. 14 Bde in 8.

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