Изображения страниц
PDF
[ocr errors]

дневнаго пути разстилаются не прерываясь однѣ гладкія равнины. О степяхъ Южной Америки не могутъ дать приблизительнаго понятія ни равинны или льяносы Ламанчи, въ Испаніи, ни верески (ericeta), простирающіеся отъ Ютланда черезъ Люнебургъ и Вестфалію до Нидерландовъ, ни пастбища Венгріи между Дунаемъ и Тейсой, ни русскія степи между Днѣпромъ, Дономъ и Волгой. Вересковыя земли сѣверной Европы, степи Азіи, пустыни Африки и саваны Америки не представляютъ тѣхъ противоположностей, которыя бы ихъ рѣзко отличали другъ отъ друга. Въ вересковыхъ земляхъ ростутъ не одни вересковыя фамиліи растеній, не всѣ азіятскія степи покрыты соляными растеніями; въ саванахъ Венезуэлы возлѣ односѣмянодольныхъ злаковъ поднимаются небольшіе кусты мимозъ, овощныхъ растеній и другихъ двухсѣмянодольниковъ. Степи Дзюнгаріи, рѣкъ Дона и Волги, венгерскія пушты — суть настоянція саваны, пастбища, обильныя злаками, тогда какъ саваны на востокъ и на западъ отъ сѣвероaмериканскихъ Каменныхъ горъ и въ Новой Мексикѣ наполнены, какъ въ степяхъ Азіи, соляными растеніями изъ семейства марей, лебеды (cheпороdiит), заключающими въ себѣ углекислую и солекислую соду. Въ азіятскихъ степяхъ находятся также пустыни, лишенныя всякой растительности, какъ напримѣръ въ Аравіи, въ Гоби, въ Персіи; въ африканскихъ же пустыняхъ Саары, какъ и въ Аравіи, встрѣчаются саваны и пастбища. Песчаныя пустыни, которыя были бы совершенно лишены растительности, почти не встрѣчаются въ новомъ свѣтѣ. Гумбольдтъ нашелъ ихъ только въ низменныхъ мѣстахъ Перу и у береговъ Южнаго моря. Испанцы называютъ ихъ тамъ нельяносами, а Desіertas. Пустыни Сечуры и Атакамеса не широки, но простираются въ длину на 440 миль; изъ песку всюду проглядываетъ каменистая почва, тутъ не падаетъ ни капли дождя и какъ въ пустыняхъ Саары на сѣверѣ отъ Томбукту, такъ и въ этой перуанской пустынѣ, находится богатая соляная копь. Въ новомъ свѣтѣ повсюду встрѣчается много гладкихъ, необитаемыхъ пространствъ, несоставляющихъ еще собственно пустынь. Американскіе саваны, льяносы и пампасы, съ ихъ почвою, выжженой или покрытой растеніями въ 4 или 5 футовъ вышиной, въ строгомъ смыслѣ слова нельзя называть лугами: это настоящія степи. Въ дождевое время ихъ покрываетъ прекраснѣйшая зелень; въ сухое же время они представляютъ видъ совершенной пустыни. Растенія распадаются тогда въ пыль, земля трескается и расщеляется; крокодилы и большія змѣи цѣпенѣютъ въ высохшемъ илѣ, но первые весенніе дожди пробуждаютъ ихъ. Эти явленія повторяются всюду, гдѣ сухая земля на большія пространства (на 50 или 60 квадр. миль) имѣетъ однѣ небольшія рѣки; впрочемъ и здѣсь у береговъ рѣчекъ и запруженныхъ болотныхъ водъ путникъ встрѣчаетъ отъ времени до времени, даже въ величайшую засуху, кусты пальмы-мавриціи, которыхъ опахальные листья никогда не теряютъ своей блестящей зелени. Степи Азіи находятся внѣ тропическаго пояса и составляютъ отчасти возвышенныя плоскости, и въ Америкѣ на хребтахъ горъ Мексики, Перу и Квито находятся довольно пространныя саваны, по возвы (въ Гвіанѣ) и Бразильскими. Вотъ чтó привлекало его въ степи, къ источникамъ Ореноко. Бассейнъ нижняго Ореноко находится въ связи съ бассейномъ Ріо-Негро и рѣки Амазонокъ; эти бассейны ограждены съ одной стороны гранитными горами Париме, съ другой стороны Кордильерами Чиквитоса (въ Боливіи). Ореноко, отъ источниковъ своихъ, въ горахъ Париме, течетъ сперва на западъ, до самого впаденія въ него рѣки Гвавіары; отсюда онъ обращается на сѣверъ, прокладываетъ себѣ дорогу въ скалахъ Паримe и образуетъ водопады, между 4” и 7” сѣверной широты; далѣе, принявъ въ себя рѣку Апуре, Ореноко опять обращается на востокъ. Онъ принадлежитъ такимъ образомъ двумъ бассейнамъ: верхнему, обращенному къ рѣкѣ Амазонокъ, и нижнему, оканчивающемуся дельтой Ореноко; нижнее его теченіе показываетъ направленіе равнины между Андами Новой Гренады и западнымъ отклономъ горъ Париме. Въ провинціи Варинасѣ, въ равнинахъ рѣки Апуре находятся памятники исчезнувшихъ народовъ, остатки искусственныхъ дорогъ и коническіе холмы, напоминающіе могильные курганы азіятскихъ степей. Слѣды ли это народовъ, спускавшихся изъ горъ Новой Гренады, отъ Трухилло и Мериды, или памятники туземцевъ, жившихъ въ равнинѣ? Это рѣшить трудно. Полудикіе Индѣйцы, обитающіе теперь между рѣками Апурой и Метой, едва ли могли совершить эти работы, предполагающія нѣкоторую образованность. Американскіе льяносы составляютъ едва четвертую часть ширины большой африканской пустыни; отъ положенія страны относительно господствующихъ вѣтровъ зависитъ ея климатъ. Большое песчаное море Африки , разстилающееся отъ востока къ западу, находящееся въ связи съ Пеменомъ, Гедрозіей, Белуджистаномъ и правымъ берегомъ Инда, жарче льяносовъ Южной Америки, и небольшой бассейнъ Чермнаго моря, окруженный со всѣхъ сторонъ равнинами, открытый вѣтрамъ, дующимъ отъ восточныхъ пустынь, принадлежитъ къ жарчайшимъ пунктамъ на земномъ шарѣ. Большая африканская песчаная и безводная пустыня посѣщается одними караванами; только въ восточной части ея находятся пастбища и только ея оазы обитаемы; она отдѣляетъ племена негровъ отъ мавританскихъ племенъ. Въ Америкѣ менѣе широкія, менѣе жаркія степи, оплодотворяемыя большими рѣками, представляютъ менѣе препятствій для сношеній между различными племенами. Степи въ древнія времена также мало предохраняли цивилизацію отъ набѣговъ варваровъ, какъ и теперь онѣ мало ограждаютъ независимость ордъ, живущихъ въ лѣсахъ. Народы нижняго Ореноко могли всегда, подымаясь по рѣкамъ, проходить степи, распространяться на сѣверъ и на западъ отъ нихъ. Несмотря на эту доступность степей, распредѣленіе животныхъ, рогатаго и вьючнаго скота на земномъ шарѣ не позволило развернуться пастушеской жизни въ новомъ свѣтѣ... Гумбольдтъ и Бонпланъ, послѣ трехдневнаго путешествія въ степяхъ, въ страшный зной (въ мартѣ мѣсяцѣ), остановились на ночь въ трактирѣ «Крокодила» (Е! саутап). Трактиръ этотъ стоялъ уединенно въ степи, посреди нѣсколькихъ тростниковыхъ хижинъ, покрытыхъ звѣриными кожами. Стада быковъ, лошадей, муловъ, переселившихся въ Америку вмѣстѣ съ европейцами, паслись на волѣ, по необозримымъ равнинамъ. Люди, вольные, вольноотпущенные и рабы, обнаженные до пояса, съ копьемъ въ рукѣ, скакали по саванамъ, ловили этихъ животныхъ и раскаленнымъ желѣзомъ клали тавро на тѣхъ, которыя не носили еще знака своего хозяина. Эти погонщики, Реотes flaтeros, почти всегда на конѣ. Они переносятъ страшный зной и обыкновенно питаются одной сушоной или слегка соленой говядиной. Въ этомъ степномъ трактирѣ путешествеиники могли достать для питья только вонючую и илистую воду... кругомъ тысячи коровъ, а нельзя достать капли молока! Отъ лѣни и безпечности колодцевъ не роютъ, хотя всѣмъ извѣстно, что на десяти футахъ глубины находятся въ льяносахъ источники чистой воды. Пить воду можно было не иначе, какъ процѣженную"сквозь тряпку. Мулы нашихъ путешественниковъ, во время ихъ отдыха, были пущены на волю отыскивать воду въ саванѣ. Въ степи около мызъ всегда находятся пруды или лужи; ихъ-то животныя должны сами находить инстинктивно. Для изощренія чутья животныхъ ихъ зашираютъ немедленно по прибытіи въ жаркія стойла на нѣсколько часовъ. Выпущенные потомъ лошади и мулы, закинувъ голову и поднявъ хвостъ, несутся прямо противъ вѣтра саванъ, отъ времени до времени останавливаются, какъ бы озирая землю, и наконецъ продолжительнымъ ржаніемъ возвѣщаютъ объ открытіи воды. Гумбольдтъ и Бонпланъ послѣдовали за мулами, чтобы осмотрѣть грязный прудъ, служащій водохранилищемъ и доставляющій воду для утоленія жажды. Прудъ этотъ былъ уставленъ пальмами; найдя воду его свѣжѣе окружавшей ея температуры, они, запыленные и усталые, бросились въ него купаться, но зашевелившійся въ грязи крокодилъ выгналъ ихъ изъ этой грязной ванны. Оставляя мызу, они не замѣтили, на сѣверъ или на югъ" они пошли отъ нея; отыскивая потомъ дорогу къ ней, они заблудились среди однообразныхъ саванъ и уже располагали провести ночь гдѣ-нибудь подъ пальмой, но встрѣча съ индѣйцемъ, скакавшемъ на конѣ для сбора своихъ табуновъ, вывела ихъ изъ затрудненія; индѣецъ долго и недовѣрчиво озиралъ ихъ, пока рѣшился указать дорогу къ мызѣ. Проводники, остававшіеся въ мызѣ, увѣряли, что они ужь «начинали безпокоиться» за нашихъ путешественниковъ, хотя и не думали трогаться съ мѣста, чтобы отыскивать ихъ. Ночью наши путешественники снова пустились въ путь. Необозримое звѣздное небо, свѣжій морской вѣтеръ, волнистое колыханіе травъ, — все напоминало имъ океанъ. Солнце взошло на горизонтѣ и прямо поднялось къ зениту, точно какъ на морѣ. Въ равноденственныхъ странахъ время восхожденія солнца есть самое холодное; термометръ въ это время не опускался ниже 279, 5, тогда какъ въ столь же низменныхъ странахъ, вблизи Акапулко, въ Мексикѣ, послѣ полдневнаго зноя, доходившаго до 329, термометръ при восхожденіи солнца показывалъ только 179, 8. Когда солнце поднималось къ зениту, тогда въ воздухѣ начинали носиться превратные образы предметовъ, находящихся на землѣ. Это явленіе называется зеркальностію возду

[ocr errors]
« ПредыдущаяПродолжить »